LA CAPACIDAD COGNITIVA DE LOS PERROS: NUEVOS ESTUDIOS

LA CAPACIDAD COGNITIVA DE LOS PERROS: NUEVOS ESTUDIOS
El que tiene un perro sabe de sobra que la relación que existe entre el perro y el dueño es una relación extraordinaria, más incluso que con cualquier otro animal de la tierra.

La base de esta profunda y especial relación ha provocado que haya muchos estudios al respecto y que la investigación con perros haya aumentado en los últimos tiempos haciéndose necesaria como herramienta para poder, también, comprendernos a nosotros mismos.

Según estudios hechos y desarrollados desde hace algunos años, la imitación automática que se da en los seres humanos, que es una parte crucial del aprendizaje social, también se da en otros muchos animales, entre ellos nuestros amigos.

Proceso cognitivo en perros

Investigadores de la Universidad de Viena, junto con la Universidad Eötvös de Budapest, hace unos años descubrieron que las acciones en los perros también son influenciadas por los humanos y el desarrollo de su capacidad de imitar está muy relacionado a la manera que tenemos los humanos para interactuar y jugar con ellos.

Este estudio habla sobre el fenómeno que se conoce como imitación selectiva que implica que los perros, no solo copian la acción concreta, como harían los niños,  sino que también ajustan el grado en el que imitan dicha acción. Esto implica que este tipo de comportamiento no sea sólo automático, como tradicionalmente se ha podido pensar. Es cierto que para que los perros aprendan deben de tener mucho entrenamiento.

Una de las pruebas objeto de estudio fue el enseñar al perro a abrir una puerta en relación a cómo la abría su dueño. Este estudio se hizo con dos métodos. Uno, si el dueño abría la puerta con la boca, el perro lo hacía con la boca y si el dueño lo hacía con la mano, el perro con la pata, de esta forma obtenía su recompensa. El otro método alternativo era el de abrir la puerta con la boca mientras el dueño lo hacía con la mano y al revés, si el dueño lo hacía con la boca el perro lo debía hacer con la pata. Las pruebas demostraron que el primer método fue más rápido para el aprendizaje de los perros que el segundo.

Proceso cognitivo en perros

Otras investigaciones más actuales han arrojado muchas luces sobre esta línea de estudio, yendo a un nivel más profundo del tema y hace unos días nos encontramos con la noticia que, desde la anterior nombrada Universidad de Eötvös en Budapest, con otro equipo de investigadores encabezados por la conocida Claudia Fugazza y el profesor Adám Miklósi, han demostrado que los perros son capaces de aprender, retener en su memoria y recordar después de un breve tiempo acciones que enseñan sus dueños.

A esto se le llama imitación diferida y es la primera prueba de la capacidad de los perros para codificar y recordar acciones, para aprender de nosotros.

En este estudio se cogieron a 8 dueños que entrenaron a sus perros adultos con el método desarrollado por Fugazza “Do as I do”, en español, “Haz como yo”. Después esperaron en intervalos entre 5 y 30 segundos antes de que les permitieran copiar la acción humana observada por ellos.

Proceso cognitivo en perros

Los investigadores también observaron si los canes tenían la capacidad de poder imitar las acciones humanas aplicando tiempos de espera entre los 40 segundos y 10 minutos. Durante estos períodos de tiempo a los perros se les distraía con otras actividades. Con esto se quería llegar a tener en cuenta la capacidad del perro de recuerdo de las acciones a imitar.

Con esto llegaron a la conclusión de que los perros son capaces de reproducir acciones nuevas o familiares después de diferentes tiempos de espera. En el caso de las novedosas pueden recordarlas hasta un minuto y las que le resultan  familiares pueden tener una capacidad de recuerdo superior a los 10 minutos.

La capacidad para imitar una acción novedosa después de un período de tiempo de espera sugiere que existe un tipo específico de memoria a largo plazo en los perros que puede ser de forma consciente, llamada “memoria declarativa”.

Gracias a este estudio pueden abrirse nuevas vías de investigación al respecto, que harán que en el mundo de los perros conozcamos mejor a nuestros peludos amigos.

Proceso cognitivo en perros

 
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