PERROS QUE AYUDAN A ENFERMOS DE ALZHEIMER

PERROS QUE AYUDAN A ENFERMOS DE ALZHEIMER
Después de que en los últimos años nos hayamos enterado de las diferentes aplicaciones del servicio de nuestros amigos los perros a la salud del ser humano, en las enfermedades del cáncer y de la diabetes, ahora podemos hablar del éxito de un proyecto sobre el entrenamiento de canes para poder acompañar y ayudar a personas con Alzheimer que se ha estado desarrollando desde hace algún tiempo en las Islas Británicas.

Nos llega la noticia de que los dos primeros perros entrenados para la atención de enfermos de Alzheimer en las Islas Británicas han comenzado a trabajar con sus nuevos dueños.

Han sido entrenados para ayudar a personas con demencia en su fase inicial mediante el apoyo físico y emocional, por ejemplo, recuerdan al enfermo tomar su medicina y ayudarle y animarle a salir de casa habitualmente.

Perros para el Alzheimer

La idea fue desarrollada por un grupo de estudiantes de la Glasgow School of Art, con la base de que los perros pueden ser entrenados para ayudar a las personas con demencia, de la misma manera que los perros guías ayudan a las personas ciegas.

Con el apoyo de la Organización Escocesa del Alzheimer, Organización de Perros para Discapacitados y la Organización de Perros Guía de Escocia, dos perros, Kaspa, un Labrador y un Golden Retriever, Oscar, se sometieron a 18 meses de entrenamiento para este cometido y ahora han empezado a trabajar con sus nuevos dueños, en principio, durante cuatro meses.

Se les ha enseñado a avisar sobre los recordatorios a los enfermos, a llevarles las medicinas y recordar a sus propietarios tomarlas cuando toca, a animarles a que se levanten por la mañana y hacer que salgan a la calle a pasear.

Perros para el Alzheimer

La pareja que cuida Kaspa, Ken y Glenys Will comentan que cuando fue diagnosticado ken con esta enfermedad, hace tres años, tenía miedo de quedarse solo.

Para el matrimonio es lo mejor que les ha pasado ya que ella puede ir trabajar o de compras tranquila sabiendo que el perro está con su marido.

Antes de irse a trabajar deja todos los recordatorios a su marido de lo que ha de hacer junto a una alarma.

Por ejemplo, si va a utilizar el horno deja una nota al lado de la alarma en la cocina, y cuando la alarma suena Kaspa avisa con pequeños empujones y toques a Ken hasta que se levanta para encenderlo.

Oscar está ahora con Frank y Maureen Benham. A la señora Benham le resultaba difícil poder mantener una conversación y empezó a no querer salir de su casa, pero gracias a Oscar ahora sale todos los días a pasear y le es más fácil poder hablar con otras personas en compañía de su perro.

Según cuenta el marido antes de tener a Oscar se sentía bastante frustrado por la situación de su esposa, pero, ahora, gracias al perro él actúa como un amortiguador entre su esposa y él. No sólo que ayuda al enfermo sino también es de inestimable ayuda a la familia.

Kaspa y Oscar han demostrado ser un éxito tal, que dos perros más están en proceso de formación. Las organizaciones benéficas que participan en este proyecto piensan que los la inclusión de perros para el Alzheimer podrían ser una nueva e importante manera de ayudar a la gente en las primeras etapas de esta enfermedad.

Perros para el Alzheimer

Beneficios prácticos muy positivos, hablan los promotores

El director del entrenamiento en la Organización de Perros para los Discapacitados, declaró que este nuevo proyecto les ha proporcionado una gran oportunidad para poder aportar todos sus conocimientos y experiencia para ayudar en lo posible en esta enfermedad representando un desafío diferente. Realmente cree que el perro de asistencia al Alzheimer podría tener una contribución significativa a los planes nacionales sobre el Alzheimer en las Islas. Seguramente esto también será muy importante para otros muchos países en Europa y América, ya que esta enfermedad se da en números elevados desde el siglo pasado en todo el mundo.

El responsable de la escuela de entrenamiento de Perros Guía de Escocia en Forfar, también comentó que la formación en sus perros guía para el uso con enfermos del Alzheimer contribuirán a realizar una gran labor con otros perros de asistencia y que este proyecto piloto ha demostrado, no sólo cómo los perros  han proporcionado beneficios prácticos y palpables para las personas que viven con la enfermedad de Alzheimer, sino también los beneficios que mejoran su estado de ánimo y emocional ".

El director adjunto de desarrollo del proyecto de Alzheimer Scotland habla de que el apoyo a las personas con demencia y sus familias para poder sobrellevar mejor la enfermedad requiere de enfoques innovadores e imaginativos y la preparación de perros hacia el cuidado de estos enfermos han tenido un verdadero impacto maravilloso en las familias involucradas.

Perros para el Alzheimer

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